Sunday, December 08, 2013

Life is awesome #89, 零下的週末

看著車窗上那一層薄薄的冰正於要融化或結冰間掙扎,這天有點無奈的要先打開車上的暖氣讓車窗上的冰化掉才有辦法開車,Austin 的溫度終於也零下了,氣象預報總顯示著 0度C (Feels Like -6C) 這類的。在這個週末德州比較北邊的大城市 Dallas、Fort Worth 還到處結了一層擾人的冰,比較起來 Austin 真是一個愉快許多的城市。

一層冰

只是這一次也發現了,前幾個月打的  flu shot 根本沒用阿,還是流起了鼻涕來了。再兩個禮拜,公司的同事們大概就都請假去了,在這種假期前有一個大大 milestone 的前夕,工作的心情也真的好似在要融化或結冰間掙扎著。

氣溫回暖了

Friday, November 29, 2013

Fossil Rim Wildlife Center

這天是天氣冷冷的感恩節隔天,還納悶著為什麼要從達拉斯往西南邊開兩個小時的車,到這個叫作 Fossil Rim Wildlife Centerhttp://www.fossilrim.org/index.php ) 的野生動物園參觀。但經過幾個小時的野生動物餵食,覺得這個 Fossil Rim Wildlife Center 真是達拉斯附近最有趣的地方之一。大概是太久沒有到一個動物比車子還要多的地方了。



在 Fossil Rim Wildlife Center 這廣大的區域裡面,住著好多種的羊阿、鹿阿、牛阿、斑馬、長頸鹿、犀牛、鴕鳥、還有一些肉食動物之類的,一邊沿著平原及丘陵上的道路開著車,一邊可以用遊客中心買的飼料來餵食這些動物。這些動物會很理所當然的站在馬路中央等待經過的車子,當車子一停下來,它們就會把頭伸進車窗內等著我們手上的飼料。然而比較弱小年輕的,往往就只敢站在比較遠的地方,真是可以看到這個世界的殘酷。
窗外就是搶食的野生動物

餵食動物是很酷的經驗,但很不酷的是在餵食的時候,這些動物會伸出長長的舌頭把我們手中的飼料舔起來,我們的手上最終就會有各種動物的唾液在上面,如果沒有帶紙巾的話就會超慘的。

正在搶食中


在 Fossil Rim Wildlife Center 最有趣的就是可以很近的看到很多很多的動物,它們都不怕車子不怕人、它們就在我們的車窗外,我們可以看清楚它們的一根根毛髮。但這裡的動物們就好像 New Orleans 的觀光沼澤裡那群被餵食棉花糖與熱狗的鱷魚們,我們在這裡作的好像就僅僅是餵食動物,不太能把車子停下來、慢慢的觀察這些動物們除了被餵食以外的生活。

沿路都是野生動物


裡面有平原有丘陵

Thursday, November 28, 2013

Life is awesome #88, 感恩節禮物

今年的感恩節很幸運的到一位朋友的朋友的親戚家度過,聽長輩講著他們在這裡奮鬥生活的故事,感覺是一個頗快樂的家庭。但最有趣的是他們家的一位小朋友,他首先在晚餐後把自己作的剪紙發給每一個人,人人有禮物。接著,他又回自己的秘密基地去作其他的美勞,像是摺紙、畫畫,每作完一批他就回到客廳抽籤,有幸被抽到的人就可以得到不同的特別的禮物。最後乾脆請大家排隊,每個人都發一份。


從一位素未謀面的小朋友手中,收到這麼多他親手作的禮物,真是一種很奇妙的感覺。覺得,他真的給予給的超開心的。這個感恩節,大概會一直記得著吧。

Thursday, November 14, 2013

SONY RX-100 II

很喜歡 Fujifilm FinePix F200 EXR 拍出的顏色,原來它陪伴我四年半了,在美國讀書、工作的日子由它記錄了很多的回憶。一直到最近覺得它有點不太行了,鏡頭也有顆小灰塵在裡面,就狠下心買了 SONY RX-100 II。這一次就沒有做太多的功課在選相機了,基本上就選了一台現在功能最強大的隨身機。也找了一間 B&H 是免稅的網路商店,評價也不錯,就直接在那邊買了,不然七百美金要加的稅很傷的,唯一的缺點就是從紐約寄來等了快一個禮拜真是超級久的。
天阿,景深。
目前最強大的隨身機真是很強大,相片很銳利、功能超級多,但它還是有比我預期的要厚重,口袋大概就無法放了吧。不知道它會不會再陪我度過四年半,或是更久或更短,期待它跟 FinePix 一樣可以記錄精彩的點點滴滴。

再會了


Monday, November 11, 2013

@Austin, 好重的肩膀

秋天的肩膀挺重的,只有一個工程師的 Project 進行了一個月,漸漸的可以感受到那份重量了。這一次感受到的是一種 "預估時間" 的壓力,產品中的每一個部分,上頭都會問你,這個可以多久完成、那個可以多久完成。然而我預估的時間無論長短,那些需要出現在產品中的基本功能,都還是需要在預定的時間內完成。

我不能埋著頭,像作學校作業那般,想著我一定會在截止之前完成的。預估時間變成一個很重要的技巧與能力,預估的時間要在合理以及符合我的能力間取得平衡,這是讓現在的我覺得最最困難的部分。心情是不擔心走不出這片迷霧,但擔心的是我不知道要走多久。

現在的一個小願望就是,每天能早一點點起床,早一點點到公司。這就是肩膀上的重量嗎 ...

Saturday, November 09, 2013

Life is awesome #87, 如果自己住的城市有一棵自己種下的樹...

如果自己住的城市有一棵自己種下的樹,那一定很棒吧!」所以就報名了今天的種樹活動。其實,種樹只是活動的一小部分,主要是協助溪流旁一片綠地的再生。在住宅區與溪流間的一片綠地,沒有太多的維護與整理,行人的小徑不在位置上、每到下雨時水的流向也沖到了需要閃避的草皮與樹根。其實我也不清楚詳細的內容,但總之就是個需要很多人力、需要好幾年慢慢讓綠地再生的工程。今天,只是來種一些樹苗、鋪設行人小徑的雛形。而我分到的任務,是整理出水口旁的地,翻翻土、鋪上椰子纖維的網子、再種些草。聽起來很簡單,但我們三五個人弄了兩個小時,小小的一片地,已是滿頭大汗。


雖然沒有種到樹,好久沒有在大自然的身上工作了,感覺很棒!作了一點點讓這片土地更好的事情,也感覺很棒!

Thursday, November 07, 2013

Life is awesome #86, 捧著自己作的遊戲

公司收到了好幾個大箱子!玩具公司 JAKKS Pacific 寄給我們之前合作的遊戲,星際大戰和 Duck Commander。身為製作 Duck Commander Plug and Play Video Game 的一員,我也拿到了一盒。玩具公司很厲害的是他們的包裝,捧著自己作的遊戲,感覺很有份量、外觀很吸引人、好像買到就賺到了。

雖然回家玩了五分鐘就把它給再收起來了,但還是頗開心的!這是第一次捧著自己作的遊戲,實體的樣子 ~


Wednesday, October 23, 2013

Life is awesome #85, 噴空氣的洗手乳

辦公室旁廁所的洗手乳很先進,是那種可以自動感應的,只要手伸到他前面他就會噴一點點給你。有一天這個洗手乳噴光了,他開始噴著空氣。

廁所每天都有大姐姐來打掃,其實我納悶著,清理廁所的大姐姐如果從來沒有用過這洗手乳洗手,她怎麼可能知道該補充了呢。果然又過了好幾天,洗手乳還是噴著空氣。

最後我決定雞婆一下,在廁所的鏡子上貼一張便利貼,跟大姐姐說洗手乳沒了,外加一個笑臉。我很雞婆,特別是那種人人視而不見的事情。但洗手乳不再噴空氣了真是很高興,那幾天心情真是特好 ~

每次看到好幾位南美洲面孔的大哥哥大姐姐來清潔打掃,雖然我知道他們有屬於他們自己的幸福、但我也覺得我有屬於自己的幸運。

Tuesday, October 22, 2013

@Austin, TDD

今天寫了此生的第一份 TDD (Technical Design Document),簡單來說就是針對遊戲製作上關於技術成面的文件,例如遊戲開發可能遭遇的問題、要用什麼技術來解決、開發使用的工具、還有預估硬體及資源的極限之類的。一般來說是工程師中的 Lead 在寫的。但這個企劃目前只有一個工程師,所以就只好由他來寫囉。

雖然是此生的第一份 TDD,但由於是某遊戲的續作,所以大部分的內容其實是一樣的,主管也說只要拿之前的稍微改一下就可以。儘管如此,還是花了快一天的時間,特別是以往對於底層的細節感覺都不關我的事的,這一次都需要弄清楚。例如,遊戲會有多少不同的場景、人物、有哪些動畫、可能有多少音效之類的,都要先預估他們可能會使用到的容量;以往不太在意這些資源到底有沒有壓縮的,現在也都要先搞清楚。

儘管我真正修改的內容只有一點點,但還是讓人回想起以前上作文課,打開 Word 慢慢敲鍵盤想句子文法的回憶。沒有想到,工程師作到現在,也是需要使用 Word 寫作文的。

下班前最後一個多小時,繼續打開了一個 Update 裡面有五百多行的程式,每次看都看到快吐血 XD,它其實是寫得很好的,但就是肥到很難懂。我一直很好奇它到底怎麼長到這麼肥的,但這個 engine 裡面最重要的就是這 Update 裡面的五百行了。

現在就好像看到一條很大的魚,我知道頭跟尾巴在哪裡,但卻還沒決定要怎麼解剖他。算算兩個禮拜過去了,開始有點擔心解剖太慢到時候進度給它落後,就沒有 Happy Holidays 了 ~

Saturday, October 19, 2013

Life is awesome #84, 在這裡做什麼

剛剛買完菜,在德州的路上開著車,車速不慢、看著藍藍的天空卻覺得世界變慢了,有幾刻我在想,你到底在這裡做什麼?過了幾個小時,到社區外走走,也順便想想我到底在這裡作什麼

天好藍

我以為,我們總選擇「令自己開心」的事情去作,如果不是做完馬上可以開心的,那我們也打著 "我這樣作,未來會開心" 的如意算盤。出外旅遊、去朋友家玩耍、在家裡看電視聽音樂、吃好吃的東西,因為這樣作覺得開心所以就去作了;念書考試、上班賺錢、承擔責任、研究投資保險或怎麼省錢,因為這樣作,我們也可以獲得開心的要素,我們也去作了。

為什麼我會在這裡?因為曾經的我覺得,這是一條會令我比較開心的路,所以一路就走到這裡了。但也不是說作其他的選擇就會不開心,怎麼作選擇是很複雜的事情,但我們選擇的,總是為了開心。

這天晚上,到同事的新家玩桌遊,同事的家庭成員除了老婆,有一個五歲的兒子。他剛剛搬新家,一個很大的新家。門口放著萬聖節的南瓜擺飾,家中也擺著些樸素的藝術品,看的出來是有花心思的。剛進他家的家門,有一片滿大的空間,地上有玩具火車與木製鐵軌、也有許許多多童書跟玩具放在架子上、還有一個可以塗鴉的小黑板,我想,這是他兒子的專屬空間吧,他在這個家是非常非常非常重要的一份子。那一刻,我可以感受到,無論我的同事工作作了什麼,要說他在這裡做什麼,都是為了這個家

生活中有許多的事情是無法計畫與期待的,但如果你真的覺得它很重要,那就要抱持積極的心情,至於無法計畫與期待的部分,那就放寬心,就像沒考上台大也沒關係的心情就好了。

不想忘記這一天的想法,留給有緣看到這一篇的人,也留給未來的我回頭嘲笑

Friday, October 11, 2013

@Austin, 2013 秋初


前陣子仍沉浸在要把眼前的打獵遊戲好好的作收尾,一個禮拜前 Producer 突然通知我,另一個 Project 來要人了、要準備收尾囉。我才驚覺,我是第一個作這個 Project 的 Prototype 的、卻也是第一個要離開這個 Project 的,還真是有點感傷,還滿喜歡這個 Team 的。雖然只經歷少少的遊戲製作,但我知道,當我離開了一個 Project,我就很難繼續再回來知道最新詳細的進展了,真是滿想看到它最後有一點小小的果實

一轉眼就到了萬聖節月

這個禮拜,我就回去作玩具了。令我吃驚的消息是,工程師可能重頭到尾都只有我一個,雖然已經有 framework 了,但畢竟不是一個簡單的系統,而且以往 Lead 會拿去處理的事情,像是寫文件、預估硬體的極限之類的,這回也都是我需要自己作,真是有種突然升級的感覺。經過一個禮拜的轉換調適期,覺得肩膀上真是有種沉重的壓力。半年前所作的 Duck Commander Plug and Play Video Game 聽說已經賣出了 60萬套,而接下來要做的也會是另一個影集的續作,作這種玩具,背負的大概就是影迷跟小朋友的夢想吧,當然也是希望可以好好把他作的有趣的。

我知道接下來幾個月會很有壓力,但我相信它會有個好的結果、我也這麼期待著。

Friday, October 04, 2013

@Austin, 2013 打獵遊戲

打獵遊戲的企劃從五月底開始,跑了快五個月了。今天也是我最後一天在這個打獵遊戲的 Team,我試著把一些以後不會有人再注意的細節給修好,七點了,把最後一個修完的小東西上傳,那是一個徽章的選單,Lead 還有另一個工程師還沒回家,我跟他們告了別 (其實明天還是可以遇到的 XD)。我還滿喜歡這個 Team 的,Lead 還有 Producer 都算是會擋住上面施壓的人,不會輕易的答應不合理的要求,所以我們只要專注於真正重要的事情就好。



這個遊戲裡面,我作了很多的選單與畫面,例如遊戲一回合結束後算總分的報告 (Shot Report)、遊戲提示小技巧的畫面(Hint Screen)、徽章的畫面(Badge Menu)、一輪遊戲結束後總結得到新東西的畫面(Summary Report);也作了一些系統,像是統計獲得材料的系統、解開成就取得徽章的系統(Badge System)、遊戲人物說話顯示的對話窗的系統、教學模式的系統(Quick Start, Tutorial and on-boarding)、Daily Reward 的系統;也作了一些小遊戲相關的調整、輸入文字的小鍵盤。

回想起來,許多的畫面,多是比較耗時的工作,運用一些美感把東西排一排、調一調 timing 不會有太多無能為力的地方;比較有挑戰性的是解開成就的系統,花了兩個禮拜作了可以追蹤遊戲進展的系統,有一些成就只需要追蹤一個回合、有些會不斷的累積,不同的成就需要追蹤的條件也不同,要把它們寫得 general case 調一下參數就到處可以使用,回想起來是滿有趣的。作 Daily Reward 的系統的時候,則是需要想清楚「隔天」的定義,一方面要可以偵測連續兩天開啟了遊戲、也需要去想要怎麼防止有人作弊去濫用這個 Reward。

On-boarding 是我花最久時間在這個企畫上所作的事情。它是遊戲一開始讓使用者熟悉的教學模式,記得從六月開始就在作這個 On-boarding了。幾個月下來大概有一半的時間都花在這上面,每隔幾週就作不同的嘗試及改進。這樣的好處是,天天都有事情可以作;然而壞處是,作了三個月的 On-boarding,最後聽到都有點害怕了。作 On-boarding 作酷的地方在於,它是遊戲下載完之後,每個人都一定要看過一遍的,所以無論遊戲玩得深不深入,自己作的 On-boarding 都一定是有人看的。

這一天,正在進行的打獵遊戲還沒有 global release,我被抓去開始另一個企劃。其實很想待在一個案子待到他做完,但每次都在產品差不多可以但還需要很多 Polish 的時候,就被抓去下一個案子了。雖說作新的案子是一種不同的氣氛,但可以忍受把案子收尾的乏味與無聊,卻也是很重要的經驗與訓練。忘記是在哪裡聽到,最後 10% 的時間、將決定這產品 90% 成不成功。

Saturday, September 28, 2013

Life is awesome #83, Ted x Taipei 2013

昨天半夜,YouTube 的上方突然跳出有 TedXTaipei 2013現場轉播的訊息,於是就好奇的點進去看了一下。先前看過了一些 TED,雖然 TedXTaipei 可能沒有大多數的 TED 那樣精彩有新意,口條也都是一般般,但是在 TedXTaipei 上分享的人,許多都是說中文、說台語,許多都是說著他們為了自己的夢想、為了這片小小的土地所努力的故事。

由於時差的關係,我只看了每天最早的那個 session。聽著聽著才知道,原來,台灣有人努力的讓自己進了太陽馬利團,他也曾聽過「只要真心想做一件事情,全世界都會來幫你」;也有一個人說「我們都比我們想像的要勇敢」;也有位導演,與其花時間去拍攝可以熱賣幾個月的電影,他寧願花所有時間用鏡頭來記錄台灣,拍攝許多可以留傳百年的記錄片,他也說著,我們總會往遠看,但最後才發現最珍貴的東西,就在我們的身邊

在最近負面風波不斷的時刻,能夠看到一些些讓台灣更好、讓世界更好的小故事,這種能量,是非常的需要的。


-- 不得不說,他們的網頁 ( http://2013.tedxtaipei.com/ ) 雖說設計的有點互動,但整個讀取的時間真是有點慢,如果要掛上 TED ( technology, entertainment, design ) 的招牌,這個網頁實用性算是有點小糟糕。


Friday, September 27, 2013

@Austin, 夏末的 Canadian Beta

早晨終於開始有一點點的涼風、不用整天開著冷氣,秋天快到了;這兩個禮拜也是公司遊戲準備上傳到 Apple App Store 的最後準備時間。每到 milestone 前夕,日子就變得比較簡單、比較無趣,不用再增加新功能、但也總把時間花在 polish 與修bug 上面。

週末加班的天氣特別好

第一次作手機遊戲,才知道 Canadian Beta 是什麼東西。原來很多的產品,在全球的 App Store 上市之前,會先找一個市場比較小、但結構特性跟美國相似的地區先上市,一方面是可以看市場的反應再對遊戲作調整,二來是可以先預測全球上市之後可能會出現的問題,像是網路連線會不會有問題這類的。除了加拿大,紐西蘭或是澳洲也會被用來當作提前上市的地區。

這個禮拜,每天都會有新的 bug 被 QA 找出來,原本以為週末加班一天把那些 bug 都修完了,那是不是禮拜一就可以上架了,但 QA 總又可以發現一些新問題把產品給檔了下來。像是某個小遊戲,玩到某個程度按某個地方就會讓遊戲當機;或是某一些畫面,在古早的 iPod 與 iPad 上總是跑不太起來;也有一些問題會發生在,有時候使用者是上網登入著帳號在玩、有時是離線的狀態在玩遊戲。這整個過程就好像,大家都在等著 OA 說 OK,但 QA 總是又說還不行。

星期四大家都待了比較晚,最後還是有一些小問題。然而會出問題的地方,往往都是遊戲在進行中,狀況不斷在變化的某一秒出了錯,我們的 Lead 就很厲害的,用視覺化的方式把可能會出錯的部分呈現在遊戲畫面上,這可能很難想像,總而言之就是他年紀輕輕都當上 Lead,一定是有他厲害的地方的。

星期五 QA 努力的測試了半天,終於在太陽下山前,上傳了。或許還要過幾天才會在加拿大上架,不知道反應會怎麼樣,但總希望是好的。產品還要陸陸續續再修改一兩個月,不知道我要去負責哪一塊,熟悉的部分好像幾乎都作完了,也是有點緊張。

Code 就是 Pizza 變來的

Monday, September 09, 2013

Life is awesome #82, 斜後方的資深遊戲企劃

還滿喜歡公司那位在年紀上算是大大大哥的資深遊戲企劃。他講話都慢慢的,詢問問題的時候總要給他一些思考的時間,最後他會娓娓道來,與公司其他資深的同事比較起來是屬於比較柔和的。他就坐在我的斜後方,我想他心中一定有著許多可以挖掘的寶藏,但也總不知要如何從他那邊多挖點出來-- 那些他曾經在各大遊戲公司待過(Nintendo, Sony !)、曾經參與過一些知名遊戲的製作的經驗與知識。

這天我剛剛作完遊戲獲得金幣的畫面要讓他看,他問我說,現在我們顯示獲得金幣的方式是從獲得的總數讓他倒數回到零,如果我們反過來,從零開始數,讓數字加到獲得金幣的總數,這樣會不會讓玩遊戲的人有多一點的期待?這提議讓我有一種真是妙計的感覺,當我還在想,是不是可以在金幣動畫的數量上作改變,他老人家給了一個更好的建議。我想這就是他資深的價值吧。

公司前陣子作的人格特質分析,很驚訝也很有趣的我與他是屬於同一類的人,相較於許多美國人都把努力工作這件事積極的表現出來,這位資深遊戲企劃是比較含蓄,但他也因為真材實料而找到了自己的位置。讓我覺得,如果沒有辦法讓自己不含蓄,那就要努力的有內容

Sunday, September 01, 2013

Undercover Boss

最近 Netflix 放上了美國版的 Undercover Boss,這個 reality show 每一集都會有一個大企業的老闆,隱性埋名到自己公司的各個部門去臥底當小職員,一個禮拜的期間、嘗試公司內不同的職業,藉此可以體會基層員工的辛勞、也可以發現一些公司內潛浮的問題。像是 7-11 的大老闆就跑去工廠作麵包、去一間每天賣最多咖啡的分店作服務生看賣咖啡的秘訣、去顧大夜班看看為什麼有人願意作大夜班、或是和送貨的卡車司機半夜去補貨。臥底結束之後,大老闆就會針對他的發現讓公司作些改變,也會找來臥底時遇到的同事與他們說明真相。

這種 reality show 或許真真假假的,但拍攝的大企業總是真的存在著,每一集的老闆都會先簡介自己的公司,看著看著可以增進一些美國大企業的小知識,像是 White Castle 的總部原來也在 Columbus, OH;而以前在 Kentucky 看到的賽馬也是屬於一個非常大的企業的。在  reality show 中,這些老闆所假扮的角色,幾乎都是屬於非常基層的,像是要付出勞力、或是直接面對顧客的,這些看似不會需要用到很大腦力的職業,也總都讓老闆們無法勝任。

在辦公室坐久了,看到這些努力從事著基層工作的人們,才發現自己的工作算是相對的輕鬆且令自己喜愛的。而這些人之所以作著基層的工作,也都有他們自己心酸的故事,有的人是家庭出了狀況、有的人是曾經健康出了問題、也有人是命運就讓他們比較不幸運。看到這,才會又驚覺自己還算是幸運的。

在這個影集裡面,不同的企業、不同的職業,通常都需要不同種類的人來勝任,所以這個影集中,總是可以看到各式各樣的人、在不同的地方、發生著不一樣的故事,看到人生不同的角度,這大概就是它有趣的地方吧。

Thursday, August 22, 2013

Life is awesome #81, Twitch

Twitch 就是一個讓你可以在網路上實況轉播你打電動的網站,當然你也可以當觀眾,看別人打電動。

Twitch 裡面熱門的轉播,總有上千人在收看。有一種轉播主持人一邊要打電動,一邊很熱情回覆觀眾的留言,有時候還會辦送禮物的活動,整個氣氛非常熱鬧,就好似一群沒事的人聚集的場所,只是他們聚集的地方不是酒吧,而是自己的電腦前面;也有的轉播真的就在表演玩遊戲的技巧,表演用比世界記錄更短的時間完成某一款遊戲;當然大部份的轉播都是口才普通、遊戲技巧也普通的一般人,他們純粹的分享那種玩遊戲 enjoy 的感覺,有的專播台長看到你的帳號登入的時候,還會很熱情的用麥克風跟你問好,這時候就會不好意思馬上轉檯。

Twitch 裡面總有上百的轉播在進行著,能夠遇到幾個你喜歡他們轉播風格的,也是一種奇妙的緣分。有時候你喜歡去看熱鬧的轉播,有時候你又希望可以靜靜的看別人玩遊戲就好。記得有一個主持人,他是一位在歐洲已經六十多歲的老大哥,有一次他一邊喝著紅酒、一邊玩遊戲給大家看;也有的主持人,他說他家在很鄉下的地方,附近要買東西都不方便,但我們還是看從轉播與他搭上了線。

科技進步得很快。大概十年前玩遊戲的人會很認真的在 BBS 用存文字的方式記錄下玩遊戲的一切,接著有一些論壇可以奢侈的貼一些遊戲圖片,後來有一些短短的遊戲影片開始出現,之後 YouTube 開始有一些遊戲的 play through,最近幾年 HD 的遊戲影片越來越多了,到了現在則是直接用 HD 來轉播了。這種 "在網路上轉撥打電動" 的活動對許多人來說可能很怪,但想想,現在又有哪些東西,是有這種任何人想要都可以來 "實況轉播"的 呢?

我覺得很奇妙。

Wednesday, August 14, 2013

Life is awesome #80, Bruno Mars - The Moonshine Jungle Tour

第一次在 Austin 這個城市聽演唱會,來演出的是  Bruno Mars。在寫這文字的時候我已忘了總總細節,只記得 Bruno Mars 真的很厲害,他一唱歌全場都站了起來,而且體育館真的都坐滿滿,滿到最上層那很遠的地方。

其實現場幾千(幾萬人)裡面,也只會有一個 Bruno Mars。身為一般人的我,演唱會令我記憶最深刻的,反而是那舞台上的燈光、還有那隨時可以噴火跟放煙火的小盒子。現場的燈光少說有數十個數百個,這些燈光的明暗可以跟著 Bruno Mars 唱歌的節奏閃,而且Bruno Mars 的節奏其實會根據他的心情有快慢,能準確的夠抓到節奏真是挺厲害的;而這些燈光都散布在體育館的不同角落,它們可以讓燈光投射的角度全部集中到舞台上的某個人身上,也是挺厲害的技術。看到 Bruno Mars 讓全場都很 high,我卻在想著,這些燈光設備應該很貴,背後應該也是龐大的工程跟商機吧。


超級多人的

Monday, July 29, 2013

Life is awesome #79, UT Austin 的 Union

公司搬新家之後,一直有個要辦什麼 Party 的風聲。今天中午前一個小時,老大寄信跟大家說,我們中午去打保齡球吧!




由於公司老大是 UT Austin 畢業的,他就帶我們到 UT Austin 的 Union,原來那裏有一個地下保齡球館,而且還是燈光昏暗有螢光球道的那種。我想 UT Austin 算是德州最好的大學,也是美國前幾好的,有這樣的設備,應該不算奢侈與過分。

和同事玩保齡球還是很有趣,藉著不同的活動,也可以更加了解大家的個性。有的人的特質就表現出他"小時候很會玩",果然在保齡球上一點都不生疏;有的人在公司比較爭強好勝,果然他每一球都投得非常努力小心。我們玩了兩局,第二局總算有 115 分,沒有太丟外國人的臉。

畢業之後就幾乎沒有步入校園了,這次走在 UT Austin 週邊的馬路上,和許許多多的學生一起過馬路,還有一種以為自己是學生的感覺,很令人懷念

Monday, July 08, 2013

Field & Stream Fishing for Win 8

這一天聽到公司傳來個好消息,就是公司在 Windows 8 上的遊戲 Field & Stream Fishing 已經在 App Store 推出啦 (連結)。雖然我沒有在這個 Project 下待到最後一秒鐘,但我總是因為這個遊戲而得到了現在的工作,也在這個 Project 下努力了九個月之久,真是一個很溫馨的團隊。回想起來,這是個需要到處補洞救火的 Project,也是第一批使用 Unity 制作要在 Windows 8 販賣的遊戲,遭遇許多的阻力,看到他最後順利的出生真是滿高興的。也可以把當初我作的 Credits 畫面的擷取圖貼出來紀念一下了。


Sunday, June 16, 2013

Life is awesome #78, 陽台的蜂窩

大概春天開始暖和的時候,我發現有幾隻蜜蜂在陽台的欄杆上穿梭,不以為意的過了一兩週,一個小小的蜂窩在陽台天花板的角落開始築起,兩三隻蜜蜂正在工作著。雖然我覺得把他們趕走有點不好意思,畢竟應該跟他們和平共處,但這也讓我不太敢去陽台上,最後我只好通告了 leasing office。

小蜂窩

Leasing Office 一開始似乎只是派人來灑灑藥,沒有多大的效果,蜂窩好像又越來越大了。最後,總算請了 Pest control 來處理。一天回到家,可以聞到藥味,也看見一個被拆的蜂窩躺在地上、一旁有幾隻陣亡的蜜蜂。出乎意外的,幾隻蜜蜂在外工作回來後,找不到原本的蜂窩,竟也繼續在陽台上徘徊了好幾天。至於我又怎麼慘忍的把它們給送走了又是另一段故事了。

被摘下的小蜂窩


真的對這些蜜蜂有一點點的抱歉

Sunday, June 09, 2013

Life is awesome #77, 習以為常

當我看到很多人都這個樣子的時候,我會覺得,這樣子大概很正常吧,有著習以為常的感覺;

後來,好幾次,我又看到很多人都這個樣子,但我卻不這個樣子,我開始知道,原來這一切不是該習以為常的。但是要該怎麼辦呢?我不知道。十年後的你在告訴我吧。

@Austin, 2013 春天

在夏天來臨前的三個月,完成了第一個 Shipped Title。是以 Duck Dynasty 為背景的小遊戲合輯、是個30分鐘大概就可以玩透透、屬於 plug and play 的電視遊戲、用的也是十幾二十年前的硬體。在遊戲產業裡面,這大概是個毫不起眼的產品,但它是個很有趣的遊戲。兩個工程師在三個月完成一個設計簡單的產品,還是非常的趕的,但在這樣不複雜的 Project 裡面,卻是很開心。


Link

在這個遊戲裡面,完整負責了一個射擊青蛙跳的小遊戲,作了青蛙的 AI 跟 青蛙跳的物理;用了前人留下的 Tool 處理了遊戲的 UI,像是選單、遊戲中的 HUD、記分的畫面;也作了計時系統 與 記分系統,包含了 Combo、補充子彈這類的;還有遊戲的音效,包含了隨機撥放背景音效的系統、遊戲主題音樂、SFX (遊戲中的物體跟玩家互動可能發出的各種音效);Leaderboards,輸入玩家名字的畫面,還有因為記憶容量不夠所以要用 Bitwise operation 處理玩家名子的問題。總而言之,太深奧的 Lead 就接過去作,而他來不及趕出來的,我就接過來作。

第一次接觸這樣的硬體,需要細心的規劃記憶體的配置,還真是有點不習慣。但 Lead 是一個很樂意分享、也很樂意跟我一起找錯的人,雖然有幾個晚上待的比較晚,像是需要跟亞洲這邊電話討論、或是趕著明天要交出的 Build,但那段時間過得很簡單、很開心。

那是一個用 2D Sprite 模擬著 3D 世界的東西,還滿酷的。

Saturday, June 01, 2013

Life is awesome #76, Wii WiiU 存檔轉換

有了 Wii U 之後,總想著要把 Wii 的檔案轉移到 Wii U 上。Nintendo 作了一個 App,可以還算方便的把資料轉移,今天就來試試看。轉移的過程十分有趣,並不是單調的顯示還剩多久時間轉移完畢,而是有一個 Pikmin 的動畫,一面看著 Pikmin 辛勤的搬東西,動畫完畢的時候我們的資料也轉換完畢了。

商業軟體處處可見的就是對成本的考量。Nintendo 可以作一個功能完整,但沒有娛樂效果的資料轉移 App,沒有人會抱怨。畢竟這個 App 不收費用,每一台主機可能也只會用到一次,但他們沒有選擇這樣作,而是把這個 App 也作得十分有趣、有誠意。

當我把 3DS 的資料轉移到 3DS XL 上時,我也是十分期待的使用那個資料轉移的 App。就算是簡單的資料轉移,也深深感覺被娛樂到了。

Monday, April 29, 2013

加1

似乎沒有什麼特別的願望要許給自己。只希望你的腦袋多裝一些有用的東西。雖然傻傻的也不錯,但總希望傻人有傻福。

祝福我們都健康。


生日快樂!

Saturday, April 20, 2013

Life is awesome #75, 魚

從前買總是在冷凍櫃中抓一袋就走,總覺得讓店員從冷藏櫃中挑選的魚不知道會不會是天價呀,買不起會很尷尬的,所以一直沒有去嘗試。而要調理冷凍櫃一袋袋裝好的魚,總是需要一些前置作業,不然煮出來的魚就會有一些些腥味,我也就一直以為美國內陸可以吃到的魚大概就這樣了吧。

最近嘗試了跟店員從冷藏櫃中購買一片大概10塊錢左右的魚,一磅可能 10-20 塊錢,聽起來是貴上許多的,但煮出來卻也是驚為天人的。原來只要蒸一下就可以吃的魚也是有的,不需要特別去調理,吃一次就回去不去冷凍櫃了。或許接下來該來嘗試看看,冷藏櫃中那些一磅 10 塊錢以下的魚、也看看 野生抓 跟 養殖 的吃起來有些什麼不一樣。





Thursday, April 18, 2013

Journey

Journey 真是一款很美的遊戲,這是遊戲過程中最深刻的印象。看完一些報導與評論,才發現原來 Journey 就像一些很玄的電影,每個人玩起來都能有不同的體會。

超美的

在 Journey 中,大約兩個小時的遊玩時間,我們扮演著一位沙漠中的旅人,在茫茫的沙漠中甦醒,最後意識到自己的目標,要走向一座位在遠方高聳的山頭。一路上,旅人會穿越沙漠、遇到遺跡、到達地底、爬上高塔、雪山。有人說,遊戲中的一幕幕就像我們的一生,小時候開心的玩耍、接著會遭遇一些挫折、很賣力辛苦的走向目標、結束我們人生的旅程。

旅途中,有時候會遇到另一位旅人,最令我驚訝的是,原來另一個旅人不是電腦操縱的,而是網路上另一個同時也在進行 Journey 的人會跟你一起走。我們無法挑選另一位旅人、也無從得知他是誰,有些旅人會帶著你一起冒險、有些跟你一樣涉世未深、有些則會跟你一起玩耍。也有人說,這就像真實的人生中,我們無法預料誰會陪伴我們一起走,每一回的旅程都是一個緣分。

很高興看到這個遊戲讓很多人的生命變得更美好。例如一個 15歲的小女孩,她的父親去世了,但對這個小女孩來說,在父親生前與父親一起玩 Journey 的回憶是一段很美好的時光 ( http://home.gamer.com.tw/creationDetail.php?sn=1953760 )。

許多人對這個遊戲有深刻的感觸,我是比較沒有感觸,只覺得畫面雖然簡單但真是超美的。雖然15塊美金兩個小時就沒了。但很高興遇到這個讓世界更美好的遊戲我的旅程也要讓世界更美好 ~




Saturday, April 13, 2013

Life is awesome #74, Texas Bluebonnet

Bluebonnet 德州的州花。在德州各地遊覽常常可以在紀念品的櫃子上看到一片紫色的花;春天的時候,也很容易在路上遇到它們,似乎到處都有它們的蹤跡。去年剛到的時候對這樣的景色不太注意,今年就去尋找 Bluebonnet 會出現的公園。很幸運的在朋友家旁的公園就有幾叢 Bluebonnet,它們有一點點淡淡的香味,有強韌的生命力,拍照起來很好看。

Sunday, April 07, 2013

Life is awesome #73, 黃金葛剪枝

剛到德州,覺得家裡需要有些綠意,於是去了超級市場尋找盆栽。店裡負責花卉的阿姨說:「這個只要記得澆水它就會活了,但也不要澆太多喔!」於是就抱了兩小盆黃金葛回家。

剛買回家的黃金葛

一年過去了,他們越長越多,每次把他們抱去洗澡都要拖著長長的。最後終於下定決心幫他們剪枝,不但多分裝了三瓶,原本在土裡的也看起來更整齊了。

一年可長可短,無論我們有沒有感覺世界在變化,黃金葛都在努力的生長著,讓我覺得真的有些東西變得不一樣了呢。


一年過後的黃金葛

Sunday, March 24, 2013

Life is awesome #72, Indie Game Developer

今年的 GDC (Game Developers Conference) 要展開了,這次有個交換 App 貼紙的活動 (http://weheartgames.com/appstickers/),讓你把你的 App 的圖示作成貼紙,帶去 GDC 跟其他人交換。想像那些最頂尖的 Indie Game Developer 在接下來幾天除了用傳統的方式拓展 connection,用交換貼紙來認識其他跟你一樣頂尖的人也是很酷的。



App Sticker Collection Checklist 每個圖案下都有遊戲作者的 Twitter 帳號。對於我來說,儘管和那些人有點遙遠,但可以 follow 那些人的 Twitter 應該是不錯的主意。於是花了一些時間跑過了 List 上 118 個遊戲作者的 Twitter,也另外加了些很有名氣的 Game Developer 的 Twitter,算來瞬間多 Follow 了一百多個人。

這幾天的 Twitter 就可以看到一片抵達舊金山參加 GDC 的歡呼,也有些從外地來的人抱怨著美國機場海關動作慢之類的,現在他們甚至炫耀起已經開始交換貼紙的事情了。

這些頂尖的 Indie Game Developer,多多少少都有些常人所沒有的特質,例如他們特別的熱情、很有主見、或是非常的 High,看著他們在 Twitter 上一些無關痛癢的文字,就會被他們那些特質所影響,會覺得很正面、很有趣。

趁著這個機會也把這些人的遊戲放到了手機中,找時間再來看看他們熱賣的地方就竟在哪邊。

Wednesday, March 20, 2013

別相信任何人

前一陣子想試試在 PCHome US 上買中文書,就找到了去年掛在排行榜上滿久的「別相信任何人」。故事還滿有意思的,是一個患了失憶症的人尋找她是誰的故事,故事就在她藉著寫日記、讀日記,一步步的發展下去。上網看了其他讀者的心得,有人很喜歡,卻也有人覺得被榜單給騙了 (別相信任何榜單 XD)。但我覺得,雖然它沒有那種壯大又曲折的故事情節,但也因為故事中人物不多,讀起來很輕鬆沒什麼壓力,不會怕說幾天沒念就忘了劇情。跟著文字的劇情走完,也覺得是一趟不錯的旅程。

想到我也一直在這個地方記錄著生活中的一段段,就好像那個失憶症的主角,常常要記錄些什麼、深怕以後回想不起這些唯一屬於自己的東西。


Sunday, March 17, 2013

Life is awesome #71, SXSW

SXSW (原來 X 要念 by)是一個在 Austin 舉辦有關音樂、電影跟 Interactive 的 Festival,算是很盛大的活動。來參觀的人可能會羨慕當地人、可以居住在舉辦這個活動的城市,但其實當地的居名想到要開車經過那個有很多人潮的區域可能就有點頭大,或是根本不會想往那個方向去。所以這次其實只參與到了 SXSW 的邊邊,三個從台灣來的樂團-- 宇宙人, 許哲珮, 旺福受UT學生之邀在校園舉辦的演唱會。

三個樂團都很有自 High 的本事,宇宙人很努力的讓現場 High 起來;許哲珮則比較抒情感性,還勉勵大家要記得自己的夢想、在夢想的路上要勇敢;旺福則是說話很有趣。除了被樂團的音樂感染了濃厚的台灣氣息,也不免想著這些「年輕人」怎麼會這麼努力的作音樂,這些樂團的保存期限又會是多久呢。想到最後還是覺得,大家都是為了一個夢想吧。

回想起來他們熟稔的彈著吉他與Bass真是好聽。該來練習團練的東西了 ~

Austin 真是年輕又活潑。


宇宙人

旺福

許哲珮

Friday, March 15, 2013

Life is awesome #70, 老闆說

老闆說:「剛剛加入不熟悉的新專案,有點壓力,覺得進度慢、覺得作的不夠多,別用這個角度想。應該要想,如果少了你的貢獻,我們的遊戲就沒有辦法完成一些功能、會少了些深度與廣度喔」。

在聽我說了在新專案適應的狀況,老闆這樣說,實在很安慰。

一個星期五的早餐餅乾

Wednesday, March 13, 2013

@Austin, Prototype & Jakks Pacific

冬末春初之際,作完了一些小遊戲的 Prototype,還來不及繼續作下去,就被抓去作 Jakks Pacific 的遊戲。Jakks Pacific 的遊戲是直接把程式燒在 IC 板子上,用類似光線槍的東西互動,是一種 plug and play 的玩具。這種新的體驗,除了讓人格外的緊張、進度也很緩慢。很害怕一個聽起來很簡單的內容生不出來。很有壓力

回想起來,前兩個月在 iPhone 和 Android 作了許多有趣的實驗,用的是 Unity,按下 Play 鈕就可以馬上看到結果、那樣的開發環境真的是方便的多呢。一二月,開始用起了 Mac、作起了無限與Combo、看了Unity上的網路、螢幕上的虛擬鍵盤、許多小遊戲的 Prototype。我就暫時跟手機遊戲再會了。開始做起 Jakks Pacific 的玩具。

這大概是最接近硬體的一次,和硬體溝通沒有再包覆許多層,一些程式的寫法直接跟硬體的規格有關、也需要用 C 去寫。一來要趕緊熟悉硬體規格、二來很久沒有寫純 C 了,除了要用一些讓 C 可以有 OOP 的魔法、在很不好用的 IDE 上寫程式實在是一件頭大的事情。前輩建立的 Code Base 他們之間呼叫來呼叫去的,稍微一個晃神或是注意力不集中,進度就會越來越慢。

在 trace 完更早之前遊戲的程式碼之後,一開始最讓人頭疼的是怎麼把一張小圖 show 在螢幕上、讓它可以移動跑來跑去,接著頭疼的是怎麼把一個動畫不斷更新在螢幕上 show 出來。這些非常基本的東西大概都花了一兩天才度過,除了頭疼也是有些心浮氣躁。

作這個玩具最有趣的地方在於,它的硬體是成本比較低的,所以它其實是一個 2D 的世界,很像早期紅白機的遊戲。雖然螢幕上的圖都是 2D 但要讓它看起來有 3D 的效果。因此遊戲裡面的邏輯還是 3D 的,無論是物理特性或是遊戲裡面的各種功能,所以作起來還是充滿了許多的未知,非常沒有把握一個新功能需要做多久。

這樣的產品不需要太多先進的圖學,但可以從很單純的角度去考慮怎麼讓遊戲玩起來有趣。雖然三月的壓力瞬間變重了,但能接觸到遊戲產品裡面的這一個小角落,真是很有趣。除了充滿一種未知感覺的壓力,每一次看到一點點的進展也是超開心的。

每天多做一點點的時刻大概又來臨了。


第一次 show 了一個小小的圖在螢幕上

Sunday, March 03, 2013

Life is awesome #69, Zilker Park Kite Festival

這是 Austin 的風箏節,第 85 次舉辦了,很難想像它歷史這麼的悠久。風箏節的初衷是培養小朋友的創造力,但現在大家放的幾乎都是外面買的風箏,雖說現場有發送免費的風箏、還有製作風箏的小教室,但從這些地方出廠的風箏比較適合拿著拍照紀念。新聞說今年的風箏節大概會有四萬個人來參加,一面面花花綠綠的風箏在河邊的公園上飛翔,感覺挺妙挺壯觀的。抓著細細的線,感受到一點點風箏被風越拉越高的力量,原來,拉著風箏看它飛翔,不用飛很高,就可以讓人開心的笑了出來


Zilker Park Kite Festival

感謝這個充滿活力的城市。

Saturday, March 02, 2013

@Austin, 人生的目標

工作快一年,最大最大的不同是從前的短期目標很明確,所以心中可以想像得到,過了一兩年後,大概會走到哪些條路上,像是升學、找工作、或是在這裡活下來。現在的目標則是要自己思考自己去尋找,無論想說要變成超級 geek 或是 當上大老闆,這些目標就顯得虛幻得多了,生活中常常一不小心就會忘記了如何去追尋。

我想了好久,真的還想不到那所謂的目標。或許我現在的目標,只是要盡力的讓每天的生活中都能有陽光灑進來的瞬間,無論是灑進自己的生活、或是大家的生活。








Monday, February 25, 2013

哪啊哪啊神去村

哪啊哪啊神去村,是一個都市男孩到山中村莊生活的故事。故事描述著這個都市男孩到村中工作與村民間的互動、還有他們與大自然的互動 。他們一起做林木業工作,一起面對村莊中發生的大小事件。村莊中的居民遵循著他們的傳統,發生了許多在都市之中難以想像的事情、也有許多熱血的情境。這本書獲得了很多名人的推薦,讀完其實沒有太深刻的心得,就好像跟著故事到了深山中住了很久,讀起來很清新自然


Sunday, February 10, 2013

Life is awesome #68, 看電影的老伯伯老婆婆

看完了有點差強人意的 Skyfall,想說聽聽 Credits 再離開,於是就看著前排觀眾一個個離席,最後剩一位老伯伯與一位老婆婆在最前排,他們看起來滿德州的都圓滾滾的。可能是關節不好使,他們慢慢的起身,慢慢的往門口走去,老婆婆還拿著拐杖之類的東西。電影院的門是那種會彈回來的,只要沒有人壓著門就會彈回原來的位置,要老伯伯或是老婆婆一邊用手壓住那個門、一邊往前走,其實是有點吃力的,於是老伯伯就直接用身體把門給壓住,等老婆婆走出去了他再離開。他們就走在我前面,雖然我也用了手把門給壓著,但老伯伯還是很慈祥的笑著要我先出去。

在生活中常常可以看到老伯伯與老婆婆互相扶持的景象,每次都覺得很溫暖。

Saturday, February 09, 2013

@Austin, 第一個農曆新年

突然發現,大年初一的一年前,我第一次來到 Austin interview,這真是好奇妙的感覺。那個時候還不知道,一年之後會在 Austin 過除夕。現在我也好難去想像,會繼續在這裡過多少個新年。這是第一次在德州過農曆年,過節的感覺一年一年被沖得更淡了。

這一刻令我最想記錄下來的是,在德州過農曆新年都可以穿著短袖到處走了,這裡夏天會是個什麼景況就很容易去想像了 ~


年夜飯