Tuesday, July 26, 2011

Life is awesome #21, In-N-Out

朋友強力推薦一定要吃吃 In-N-Out Burger。這天中午,我們計畫到 Dallas 的 Central Exwy 分店嘗嘗,哪知到這裡車潮洶湧,讓人很不想靠近,心想著大概要等很久吧。

我們憑藉著腦海中的印象:Fort Worth 好像也有一間耶! 這天的行程剛好也要前往 Fort Worth 晃晃,我們就借了隔壁麥當勞的 wifi 用 Google Map 定位了一間在 Fort Worth 的 In-N-Out。時間已經大約中午 12點鐘,滿懷欣喜的想說大概再一個小時就可以品嘗到 In-N-Out Burger 了。

車子開了許久,轉了好幾條的高速公路、快速道路,肚子餓的時候 Fort Worth 離 Dallas 真是有夠遠的 ...。最後又在 local 的道路開了好一陣子。

到了 Fort Worth,我們開進了一個很不像會有速食店的小社區,越看越覺得詭異,GPS 把我們指引到了前方的另一條大馬路,我們左探右望,映入眼簾的,真的是一間 In-N-Out!它是一間 In-N-Out Lube!!!(顧名思義大概是修車的。。。。)

我們從無言、轉而哈哈大笑、再來就是被打敗了 XD

想想,開車開了一個小時,很餓,看到了下面的畫面 ........................
In-N-Out Lube

後來上了 In-N-Out Burger 查了一下,Texas 的確有 9間分店,Fort Worth 也有分店,但他們幾乎都是寫著 "coming soon"。


後記: 幾經波折之後,終於嚐到了 Dallas 的  In-N-Out Burger, 下午兩點了,無論是 drive through 或是 店內 都是排隊的人潮。在 Texas 的 In-n-out 看到了台灣那時候在搶 Mister Donut 的盛況 ...

@OSU, Trip to Texas Dallas - 1

從 Dallas 往西邊開,不到一個小時的車程就可以抵達 Fort Worth。它也是座大城市,除了有個很繁忙的機場 DFW (Dallas Fort Worth International Airport);從前,要交易的牛隻也會經過這個城市,因此有個頗有西部牛仔特色的 Fort Worth Stockyards;想要親近自然也有個植物園 Fort Worth Botanical Gardens

Fort Worth


Fort Worth Botanical Gardens 是由幾個不同主題的花園所組成的植物園,像是一般的花園、玫瑰花園、木頭建築的棧道... 等等、也有一個要另外收錢的日本花園 Japanese Garden。一走出遊客中心,走在花園裡面,整個就是非常的熱阿。Japanese Garden 因為要另外收費,所以整理得格外精緻,有許多日本風味的建築、裝飾、植物及池塘,還有一個獨立的 Gift Shop 充滿了日本風味的紀念品,很多遊客離開這個 Garden 之前都會買一把日本的扇子扇阿扇的。Fort Worth Botanical Gardens 無論是需要收費的花園、亦或是可以免費逛的花園,都有值得欣賞的景觀,沿途也有些具有教育意義的"說明牌子",說明森林中的許多知識,如果不是天氣太熱,這裡是個獨自散心或和家人遊憩的好地方。




Fort Worth Botanical Gardens



Japanese Garden

Fort Worth Stockyards 則是一條保有西部牛仔風味的街道,這裡曾經是有名的牲畜交易場所,當地將這樣的歷史保留了下來,在街道上,成立了博物館、開了許多餐廳、商店街、西部火車、也上演了牛仔秀,吸引了許多觀光客。這是第一次在德州的觀光區看到整條街滿滿的人潮。Stockyards 有著比較多歷史及商業的元素,無論對於牛仔有沒有興趣,這都是個很特別的觀光景點。




Fort Worth Stockyards

德州的 MLB(Rangers Ballpark) 及 NFL(Cowboys Stadium) 的球場也位於 Dallas 與 Fort Worth 之間的 Arlington,經過附近也可以順道去瞧瞧。





夏天在德州旅遊,就是很熱很熱很熱。雖然 Dallas 不若台北那樣的潮濕,但太陽在一望無際的藍天之上,沒有高大建築物的遮蔽,很快,就會變成一個黑人了 ...

Thursday, July 21, 2011

@OSU, Trip to Texas Dallas - 0

Columbus OHIODallas TEXAS 有著一千多英里,從沒想過這大概一千七百公里的距離,我會乘著小客車度過。沿途的 Cincinnati (OHIO) 和 Louisville (Kentucky),是從前旅途的最遠距離,這回似乎一眨眼就過了。



Tennessee Nashville 是第一個下車閒晃的休息景點。一下車,感覺到的就是,好熱!Nashville 的步調算是悠閒,這裡有間神殿似的建築,Parthenon,是為了慶祝田納西加入美國百年紀念所建。這天最開心的莫過於找到一間中式 buffet - Golden Coast Chinese Restaurant,度過愉快的晚餐。Nashville 看似也是個有點繁忙的城市,雖說是慢步調,但路上的車子還滿多的,這裡也有間名校 Vanderbilt University 、AT&T的總部也是在這個城市。第一天晚上到了 Jackson (Tennesse),完成了大約五百多英里的距離。





車子在第二天繼續往西南開,到了密西西比河旁的 Memphis (Tennessee),在這樣的夏季、往南部移動,只會感到越來越熱。Memphis 是座大城市,但仍無法用繁忙來形容它。城市中的交通建設以及觀光景點,比起 Columbus 算是有趣多了,Mud Island River Park and Museum 位在密西西比河畔,裡面有些關於密西西比河的展覽、模型,讓人感覺他們很用心的在介紹關於密西西比河的一切;這個 Park 也有寮望台可以眺望 Memphis 的 skyline 或是 眺望密西西比河,如果不是太熱,看到這樣的大河流會是件很開心的事情。Memphis 的另一些特色就是 貓王的家(Graceland Mansion) 以及 BBQ 的餐廳 還有 FedExForum (Home of the Memphis Grizzlies)。我們在一間位於貓王的家附近,有名的 Marlowe's BBQ 飽餐一頓之後,就離開 Tennessee 前往密西西比河對岸的 Arkansas 抵達 Little Rock。




Little Rock (Arkansas) 的景點大概就是與柯林頓有關的地方了,這裡有他的圖書館以及他曾經工作過的State House,但我們只在這稍微休息,就離開這個依舊不怎麼繁忙的 Little Rock,繼續再開了幾個小時,終於到了德州邊境。高路公路上開始充滿了德州的 Lone Star 星星。從德州的邊界到達拉斯,著實又開了幾小時,第二天的晚上,這天又經過了約500多英里,終於抵達了達拉斯,這個城市和旅途經過的其他城市比起來,有著很不同的味道。


從 Columbus OHIO 到 Dallas TEXAS,經過了美國中南部的幾個州、幾座城市,感覺就是很農業、很悠閒。沿途的城市大多沒有令人驚喜的內容,但 skip 掉又很可惜,畢竟不太有機會再舊地重遊。值得一提的是,麥當勞真是 road trip 的好朋友,想要打卡的時候都有免費的 wifi。而每個州的高速公路都有不同的風格,OHIO 的是一如往常的坑坑洞洞;Kentucky 和 Tennessee 是很喜歡修馬路,總會有一些地方右側封閉;Texas 的高速公路就真的是非常的新、非常的平,很多新的建設。

大城市有大城市的方便與繁忙,小城市也有小城市的悠閒與孤寂,兩天的小客車之旅,除了看見了美國各州不同的風貌、也體驗了短暫的 road trip,只能說,如果要來第二次美國中南部的 road trip,暫時先不玩 ......。美國真是 TMD 大 ...................。

Monday, July 18, 2011

@OSU, 2011 summer quarter

坐進辦公室算算已經一個多月了,實驗室的生活有著許多曾經嘗過的味道、也有些不同於以往的風味,但無論嘗起來如何,每天都要往前走一點點



當心裡有個很明確、很想要嘗試的東西時,那實驗室會是一個絕佳的環境,可以安心的一步步完成計畫的藍圖;但有時候則是在迷惘,東看一點點 paper、西查一點點網頁,睡魔不知不覺來侵襲,就會煩亂的等待回家的時刻。每天,都往前走一點點,需要修養

雖說心情有高低起伏,研究則走走停停,但實驗室的氣氛、大家的互動,卻會一直的保持著。在真正令自己浸淫在研究的樂趣之前,每個人埋頭苦幹於自己的方向,偶而一些有趣的事情讓大家轉過椅子來閒聊幾句,苦笑一下、嘆個幾口氣、再繼續的埋頭苦幹。幸運的是,實驗室的氣氛是和樂的、老師也很用心的照顧每一個分子,而實驗的結果大多也有些圖案可以欣賞,要把 it's cool 說出口也不至於太困難。

心情,有點緊張,每天做的東西總不夠多,卻又一直沒有強迫自己要把自己往前推。如果說,畢業之前需要的工作時數是早已冥冥中注定的,那,應該還需要很多很多很多很多個小時要努力吧。

這是第一個在美國待著的暑假,一個五味雜陳的暑假,我應該會一直記得的暑假。看得見一個模糊的終點,然而想要看得更清晰些,每天,還是得要往前走一點點的暑假。

Monday, July 04, 2011

Life is awesome #20, 國慶煙火與遊行

Columbus 的國慶煙火在那 Independence Day 前的周五晚施放,傍晚 downtown 就開始湧現車潮人潮。那是個有點炎熱的傍晚,好在太陽下山之後,氣候還算宜人。



放煙火的地點在一條流經 downtown 的河流旁,河流旁邊的草地、人行道,老早被提早抵達的觀眾圈了一塊又一塊的,稍晚抵達的散客,就不太容易找到令人滿意的位置了,很訝異這邊竟有這種 "圈地" 的行為,圈地的人圈了很大一塊,卻又都沒有把空間坐滿。開始放煙火前,也不免俗的要唱唱美國國歌,讓人感覺到,美國國民對自己國家的認同



另一天則去觀賞了一個區,所舉辦的遊行。居民多在自己家的人行道上擺滿了椅子,就此觀賞從眼前走過的遊行隊伍。這樣的活動對他們而言,似乎重點不在於遊行內容的精彩,而是在於有一段很悠閒的時間,可以和家人朋友一起看看有趣的事物、一起慶祝美國的 Independence Day。遊行的隊伍中,除了社區的社團、學校,也有不少是退伍軍人的團體,美國人民對於軍人的態度,都顯得十分的敬重。


煙火十分精彩絢麗、遊行也滿有趣,但對於融入,還是感到有很大的隔閡。

Sunday, July 03, 2011

@OSU, Trip to Mansfield Reformatory

在從 Columbus 到 Cleveland 的路上,有一間位於 Mansfield 的感化院 / 監獄 --- Mansfield Reformatory (http://www.mrps.org/)。它最為著名的,在於幾部電影包括 刺激1995 (The Shawshank Redemption) 曾經來這取過景。目前監獄有提供 tour,還滿有趣的,但令人意外的是,來這裡參觀過的友人似乎為數不多呢。



來到這裡的時間正逢美國國慶的連續假日,雖然已經快接近閉館的時間,來往參觀的遊客還是滿多的,我們選擇了參加 "Hollywood Tour"。顧名思義,導覽不但帶著我們經過一些監獄中重要的設施、也帶著我們走過一些拍攝 刺激1995 的地點,房間中都擺放從電影中擷取的照片,讓遊客對照,導覽也會解說一些電影拍攝的秘辛。



整個 tour 大概有一個半小時,我們先經過一些郵件收發室、典獄長辦公室之類的小房間後,就進入比較壯觀的監獄食堂、一共六層的大監牢、暗無天日的禁閉室、還有洗澡間、刺激1995 中逃離監獄的大水管 ... 等等的地方。整座監獄很大又很舊,有些地方陰涼、有些地方又很悶熱。導覽一站站的解說,大家手中的相機也一直拍拍拍,整個就是一個很特別的體驗,滿有意思的



或許,如果不是 刺激1995 曾經來這裡取過景,我們也不會對這座監獄提起如此大的興趣。走在監獄中,回想起電影情節、再看看現實中的監獄,有時候還會不小心把故事與現實給搞混了。在眼前的,就是一座或許很偉大的古蹟,但真正令人提起興趣的,卻是那些不完全真實的故事情節 :/ 。


@OSU, Trip to Cleveland

在去過 Cleveland 之後,終於把 OHIO 的三大城市給蒐集完。Cleveland 的回憶是,另一個像海一樣的大湖、幾間博物館、幾間學校、還有一些好、有趣的地方。



進入 Cleveland 之後,並沒有看到太多的人潮,卻可以看見他們便利的交通設施 RTA,無論是地鐵亦或是公車,看起來都比 Columbus 發展得要好;The Rock and Roll Hall of Fame and Museum 裡面介紹了許多 Rock and Roll 的名人事蹟與發展,如此看起來,這座城市還真是頗藝術的;The Cleveland Museum of Art 更是免費參觀,這個博物館雖然免費,卻有著許多來自於歷史上各地各個時期的古文物,逛起來還頗為豐富;Lake Erie 讓人回想起芝加哥的密西根湖,但 Cleveland 的湖濱少了許多商業的氣息,整座城市也不若芝加哥那樣充滿了觀光客,但如果思念大海,還是可以來看看。



West Side Market 是第一次在美國逛的傳統市場;Cleveland State University & Case Western Reserve University 則是第一次在本洲其他的城市逛校園;Sokolowski's University Inn 有好多年長者在這邊聚餐,回憶往事;Little Italy 是另一個溫馨的景點,Prestis Bakery 充滿了前來買咖啡甜點或是義式食物的客人,在店中消磨時間、或埋頭工作;吃起來普普的寶龍大酒家,還是有幾道菜例如皮蛋瘦肉粥回想起來還不錯吃的。





Cleveland,意外的,還有著許多可以逛逛看看的地方。出遊,不一定得要有許多的刺激和很多的精彩,和朋友們一起放慢腳步、到處走走,也是愉快而難忘的回憶。已經開始懷念起這次的旅行。
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